top of page

What Is The Endocannabinoid System

cannabinol image.png

The endocannabinoid system (ECS) is a complex cell-signaling system identified in the early 1990s by researchers exploring THC, a well-known cannabinoid. Cannabinoids are compounds found in cannabis.

Experts are still trying to fully understand the ECS. But so far, we know it plays role in regulating a range of functions and processes, including:

  • sleep

  • mood

  • appetite

  • memory

  • reproduction and fertility

The ECS exists and is active in your body even if you don’t use cannabis.


How does it work?

The ECS involves three core components: endocannabinoids, receptors, and enzymes.


Endocannabinoids, also called endogenous cannabinoids, are molecules made by your body. They’re similar to cannabinoids, but they’re produced by your body.

Experts have identified two key endocannabinoids so far:

  • anandamide (AEA)

  • 2-arachidonoylglyerol (2-AG)

These help keep internal functions running smoothly. Your body produces them as needed, making it difficult to know what typical levels are for each.

Endocannabinoid receptors:

These receptors are found throughout your body. Endocannabinoids bind to them in order to signal that the ECS needs to take action.

There are two main endocannabinoid receptors:

  • CB1 receptors, which are mostly found in the central nervous system

  • CB2 receptors, which are mostly found in your peripheral nervous system, especially immune cells


Enzymes are responsible for breaking down endocannabinoids once they’ve carried out their function.


There are two main enzymes responsible for this:

  • fatty acid amide hydrolase, which breaks down AEA

  • monoacylglycerol acid lipase, which typically breaks down 2-AG

Endocannabinoids can bind to either receptor. The effects that result depend on where the receptor is located and which endocannabinoid it binds to.

For example, endocannabinoids might target CB1 receptors in a spinal nerve to relieve pain. Others might bind to a CB2 receptor in your immune cells to signal that your body’s experiencing inflammation, a common sign of autoimmune disorders.

Το ενδοκανναβινοειδές σύστημα (ECS) είναι ένα πολύπλοκο σύστημα κυτταρικής σηματοδότησης που αναγνωρίστηκε στις αρχές της δεκαετίας του 1990 από ερευνητές που εξερευνούσαν την THC, ένα πολύ γνωστό κανναβινοειδές. Τα κανναβινοειδή είναι ενώσεις που βρίσκονται στην κάνναβη.


Οι ειδικοί εξακολουθούν να προσπαθούν να κατανοήσουν πλήρως το ECS. Ωστόσο, μέχρι στιγμής, γνωρίζουμε ότι παίζει ρόλο στη ρύθμιση μιας σειράς λειτουργιών και διαδικασιών, όπως:


  •  ύπνος

  •  διάθεση

  •  όρεξη

  •  μνήμη

  •  αναπαραγωγή και γονιμότητα


Το ECS υπάρχει και είναι ενεργό στο σώμα σας ακόμα κι αν δεν χρησιμοποιείτε κάνναβη.


Πώς λειτουργεί;


Το ECS περιλαμβάνει τρία βασικά συστατικά: ενδοκανναβινοειδή, υποδοχείς και ένζυμα.




Τα ενδοκανναβινοειδή, που ονομάζονται επίσης ενδογενή κανναβινοειδή, είναι μόρια που παράγονται από το σώμα σας. Είναι παρόμοια με τα κανναβινοειδή, αλλά παράγονται από το σώμα σας.


Οι ειδικοί έχουν εντοπίσει δύο βασικά ενδοκανναβινοειδή μέχρι στιγμής:


  • ανανδαμίδη (AEA)


  •  2-αραχιδονοϋλογλυκερόλη (2-AG)


Αυτά βοηθούν στην ομαλή λειτουργία των εσωτερικών λειτουργιών. Το σώμα σας τα παράγει όπως χρειάζεται, με αποτέλεσμα να είναι δύσκολο να γνωρίζετε ποια είναι τα τυπικά επίπεδα για το καθένα.


Υποδοχείς ενδοκανναβινοειδών:

Αυτοί οι υποδοχείς βρίσκονται σε όλο το σώμα σας. Τα ενδοκανναβινοειδή συνδέονται με αυτά για να σηματοδοτήσουν ότι το ECS πρέπει να αναλάβει δράση.


Υπάρχουν δύο κύριοι υποδοχείς ενδοκανναβινοειδών:


  • Οι υποδοχείς CB1, οι οποίοι βρίσκονται κυρίως στο κεντρικό νευρικό σύστημα


  • Οι υποδοχείς CB2, οι οποίοι βρίσκονται ως επί το πλείστον στο περιφερικό νευρικό σας σύστημα, ειδικά στα κύτταρα του ανοσοποιητικού




Τα ένζυμα είναι υπεύθυνα για τη διάσπαση των ενδοκανναβινοειδών μόλις πραγματοποιήσουν τη λειτουργία τους.


Υπάρχουν δύο κύρια ένζυμα που ευθύνονται για αυτό:


  • υδρολάση αμιδίου λιπαρού οξέος, η οποία διασπά την ΑΕΑ


  • μονοακυλογλυκερολική λιπάση, η οποία τυπικά διασπά το 2-AG


Τα ενδοκανναβινοειδή μπορούν να συνδεθούν σε έναν από τους δύο υποδοχείς. Τα αποτελέσματα που προκύπτουν εξαρτώνται από το πού βρίσκεται ο υποδοχέας και με ποιο ενδοκανναβινοειδές συνδέεται.


Για παράδειγμα, τα ενδοκανναβινοειδή μπορεί να στοχεύουν τους υποδοχείς CB1 σε ένα νωτιαίο νεύρο για να ανακουφίσουν τον πόνο. Άλλοι μπορεί να συνδεθούν με έναν υποδοχέα CB2 στα κύτταρα του ανοσοποιητικού σας για να σηματοδοτήσουν ότι το σώμα σας αντιμετωπίζει φλεγμονή, ένα κοινό σημάδι αυτοάνοσων διαταραχών.​

bottom of page